Крокодиловая кожа
en | de | ru

 

Новогвинейский крокодил

Современные динозавры

Крокодилы - одни из самых древних животных на Земле. Они прожили 200 миллионов лет и являются ровесниками динозавров. Эти мощные рептилии выглядят не менее устрашающе, чем исчезнувшие доисторические ящеры. Однако, кроме этого, они обладают невероятно прочной и красивой кожей. Ее качество оценили еще древние воинственные племена. Крокодиловой кожей обтягивали щиты и шили из нее доспехи.

 

Крокодилы обитают в тропических и субтропических зонах Евразии, Африки, Америки, Австралии и на прилежащих островах.

Все крокодилы - животные больших размеров: самые маленькие - до 1,5 м, а крупные могут достигать более 6 м в длину. Они ведут полуводный образ жизни. Все крокодилы отлично приспособлены к жизни в воде, где движения их очень быстры и ловки. По большей части они живут в пресных водах, особенно стоячих или медленно текущих, но некоторые виды встречаются и в море. На сушу крокодилы выходят, чтобы греться на солнце, лежа на песчаных прибрежьях, но при малейшей тревоге бросаются в воду.

По способу питания крокодилы - хищники. Основные «блюда» их меню: рыба, ракообразные, моллюски, водные и околоводные некрупные позвоночные (амфибии, рептилии, птицы, млекопитающие).

В настоящее время известно 22 вида крокодилов. По биологической классификации они относятся к отряду Crocodylia и делятся на три семейства:

- собственно крокодиловые (Crocodylidae -14 видов),

- аллигаторовые или каймновые (Alligatoridae - 7 видов),

- гавиаловые (Gavialidae -1 вид).

Собственно крокодилы населяют тропическую приэкваториальную зону всех материков. Аллигаторы (в Латинской Америке их называют кайманами) обитают только на юге Северной Америки, в Южной Америке и на реке Янцзы в Китае.

Внешне крокодил от аллигатора отличается формой челюстей и прикусом. При закрытой пасти у аллигаторов видны только выступающие зубы верхней челюсти. У крокодилов торчащие зубы нижней челюсти заходят в промежутки между зубами верхней так, что видны все зубы.

Шкура крокодилов и аллигаторов также отличается. У крокодилов более ровный и последовательный узор. Кроме того, различно количество ячеек: аллигатор имеет узор 2-2-2 в ряду, а крокодил - 4-2.

 

Крокодилы когда-то были богами

Культ крокодила существовал в Древнем Египте. В далекие времена в оазисе Ливийской пустыни, к западу от долины Нила, на берегу озера Мерис стоял город Шедит. Греки окрестили его Крокодилополь. Главным божеством города и всего приозерного оазиса был Себек - бог-крокодил. У него было несколько ипостасей: жители оазиса изображали Себека в виде человека, либо в виде крокодила с пышной сложной короной, либо в виде рептилии с человеческой головой. Хвост его был тьмой, а глаза – светом. Бог-крокодил считался сыном богини Нейт, прародительницы богов, людей и крокодилов. Себек управлял водным царством и делал землю плодородной. Кроме того, египтяне поклонялись крокодилу как провозвестнику наводнений, так как животное при увеличении притока воды спускалось вниз по течению.

Античный барельеф с крокодилом

Плутарх считал, что древние египтяне сделали крокодила символом божества потому, что глаза у него покрыты тонкой прозрачной мембраной, то есть, невидимый, он способен видеть все, как и подобает богу.

Во времена греческого владычества эллинизированные египтяне и греки обращались к Себеку с молитвами об излечении болезней, о помощи в преодолении жизненных трудностей. Культ Себека пользовался особой благосклонностью египетских царей XII династии, Птолемеев и римских императоров.

Но отношение к богу-крокодилу у древних египтян было неоднозначным. В мифах тех мест, где животное почитали, Себек выступал помощником верховных богов Ра и Осириса в борьбе с силами мрака. Считалось, что его свирепость отпугивает от богов силы зла. Таким было отношение к божеству в Фаюме, западной части Дельты, Верхнем Египте, на месте современного Ком-Омбо. Там же, где крокодил не обладал хорошей репутацией, Себек считался богом, враждебным Ра и Осирису. Для защиты от крокодилов составляли специальные магические формулы, заклинавшие чудовищ не вредить человеку и животным.

Помимо Себека, в нижнеегипетском Атрибисе почитался бог-крокодил Хентехтай, который вскоре принял облик и сущность бога-сокола Гора.

Мумия крокодила

В местностях, где крокодила почитали, животных содержали при храмах, окружали почетом и молились им, подносили жертвенные яства, изображали на гербах и знаменах. Умершего крокодила бальзамировали и торжественно хоронили. Археологи находят немало захоронений, в которых находятся тысячи мумий взрослых крокодилов и детенышей, а также пропитанные смолою и засушенные яйца. В Ком-Омбо обнаружили настоящий крокодилий некрополь. Множество мумий крокодилов хранятся в Каирском музее, несколько древних экземпляров есть в парижском Лувре.

Мумия крокодила

Почитали крокодилов и в других странах. У племен Центральной Америки первый из 20-ти знаков дня назывался в честь крокодилоподобного пресмыкающегося (у ацтеков – сипактли, у майя – имикс) и считался знаком, предвещающим плодовитость и богатство, приносящим детям благословение, счастье и силу.

В Африке и сейчас существуют племена, считающие крокодила своим предком. По этой причине покушение на его жизнь расценивают как страшное преступление.

В некоторых местностях юго-восточной Азии крокодилы до сих пор считаются священными.

В Китае с древних времен аллигатор пользуется почтением как живое воплощение дракона – символа императорской власти. Встретить аллигатора, по мнению китайцев, – к удаче. Однако встретить китайского аллигатора непросто. Это животное является редчайшим из крокодилов: его численность составляет всего около тысячи особей.

Индийцы считают священным, охраняемым богом Вишну гавиалу. Этот вид крупных крокодилов с очень узкими и длинными челюстями в основном обитает в священных водах Ганга. несмотря на устрашающий вид глвиалы питаются рыбой.

Бронзовая статуэтка крокодила

© Art Work Design Kft., 2004-2015